Nell’epoca in cui tutti possono e si fanno chiamare “Nutrizionista” cerchiamo di fare un pò di chiarezza su chi sono coloro legittimati per legge a svolgere questa professione. 

La legge dice che sono 3 in Italia le figure che possono formulare diete personalizzate o consigli alimentari:

  • Il Biologo nutrizionista
  • Il Medico dietologo
  • Il Dietista

Il Biologo Nutrizionista è un operatore sanitario (recentemente inserito tra le professioni sanitarie), ricoprendo anche incarichi da dirigente. E’ una figura per legge riconosciuta, in possesso di una laurea magistrale (3+2 anni) in biologia, o classi di laurea affini che consentano l’iscrizione all’Ordine Nazionale dei Biologi. 
Non è obbligatoria la laurea specialistica in Scienze dell’Alimentazione (ma quantomai doverosa), ma è comunque un titolo che permette di creare solide fondamenta.

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La confusione attorno a questa figura nasce dal fatto che è relativamente nuova (1967) e non tutti sono sempre al passo coi tempi.

L’articolo 3 della legge 396/67 afferma testualmente che sono oggetto della professione di biologo le attività di “valutazione dei bisogni nutritivi ed energetici dell’uomo…“.
Con il D.M. 362/93 viene specificato che il biologo può determinare la dieta ottimale umana attraverso l’elaborazione di diete individuali, per mense aziendali, per collettività, per gruppi sportivi.
Specifica quindi che il biologo può, in piena autonomia, fare diete a soggetti sani e ad individui interessati da situazioni patologiche. Specifica quindi che la patologia debba essere stata accertate dal medico
Il biologo può utilizzare apparecchi per la rilevazione dei parametri utili alla valutazione dei bisogni nutritivi ed energetici purché non invasivi.
Infine, può prescrivere integratori alimentari sulla propria carta intestata.

Il Biologo nutrizionista per l’esercizio delle sue funzioni deve essere obbligatoriamente iscritto all’ONB (Ordine Nazionale Biologi) rispettando il codice deontologico.

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Il Medico dietologo è un medico che ha seguito corsi e scuole di specializzazione nel campo dell’alimentazione e può per legge prescivere diete in totale autonomia a soggetti sani e patologici.

Il Dietista è un operatore sanitario, per legge riconosciuto, in possesso della specifica laurea triennale. 
Può svolgere la sua attività sia nel settore pubblico, in mense scolastiche ed ospedaliere, che in quello privato come libero professionista.
Il dietista può formulare diete solo dietro prescrizione del medico, non può quindi lavorare svincolato da quest’ultimo. Per poter svolgere l’attività in autonomia e senza prescrizione del medico, molti dietisti ottengono la laurea specialistica in Scienze della Nutrizione. In tal modo potranno poi iscriversi all’ Ordine Nazionale dei Biologi, diventando dunque Biologi nutrizionisti.

Perchè molti si fanno chiamare solo Nutrizionista?
Con il solo termine “Nutrizionista” si indica solo un titolo culturale che in Italia non è supportato da una precisa legislazione. Il Consiglio Superiore di Sanità si è espresso, definendo nutrizionista “lo specialista dell’alimentazione umana di diversa estrazione professionale medica e/o non medica (biologo, agronomo, farmacista, veterinario, ecc)”.
Una definizione troppo vaga, purtroppo, che lascia margini ad interpretazioni e la possibilità anche a chi non è in possesso di nessuna laurea di farsi chiamare “nutrizionista”.

Ovviamente queste figure, non potrebbero occuparsi di nutrizione, neanche dando solo consigli.

…chi sono i personal coach, o i naturopati?
Sono personaggi che non possono fare diete né occuparsi di nutrizione ma lo fanno.
Essi sono spesso senza una formazione adeguata alle spalle. Il più delle volte puntano a vendere costosi integratori. Magari possono avere una laurea in altri settori che non li rendono, tuttavia, dei professionisti della salute.

Purtroppo negli ultimi tempi, la loro diffusione, ha creato molta confusione nella persona che vuole affidarsi al parere di un esperto.

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Il consiglio è quello di chiedere sempre il titolo di studio alla persona affidandosi ad una di quelle tre figure, per legge riconosciute, descritte in questo articolo.

Matteo Gentilini
Biologo nutrizionista

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